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曾经盗版遍地的波兰,是如何在游戏业崛起的

 2018-08-06 09:51:45   564  
来源:游研社 作者:Will

  作为游戏爱好者,我们很难不注意到波兰游戏近几年的蓬勃发展。从 “波兰国宝”《巫师》系列到前两年流行的独立游戏《这是我的战争》,再到《消逝的光芒》《死亡岛》《影子武士》等众多令人印象深刻的作品,波兰游戏往往能在玩家口碑和商业价值上获得双重的成功。

  这个曾经毫无游戏行业基础的东欧小国,似乎仅仅用了十多年的时间便达到了世界一流水平。要知道,2007年的《巫师》发售之前,波兰游戏从未在世界范围内引起过关注,而与游戏产业息息相关的互联网业在波兰也并不算发达。

  但到了今天,波兰不仅有CDPR这样的顶级游戏公司,许多独立工作室也如雨后春笋般不断涌现,据2016年的一份波兰政府报告统计,波兰共有大大小小290多家游戏公司。这个仅有3700多万人口,全年游戏消费不到5亿美元的国家,正在成为游戏开发的绝佳土壤。

游戏行业

  (2017年,波兰游戏消费总值为4.89亿美元,作为对比,排名第一的中国游戏消费总值达到了275亿美元)

  从表面看,波兰游戏业似乎是在短时间内实现了巨大的跃进。但我们都清楚,一个产业的发展不可能一蹴而就,这取决于技术积累、人才培养、资本环境乃至政府支持和社会认同等诸多因素。

  就像世界上每一个创业故事那样,波兰游戏的崛起离不开大的时代背景,也少不了几个颇具传奇色彩的重要转折点。而这一切故事又发生在一片曾经与西方社会相对割裂、盗版横行、版权意识极差的土地上,自然格外值得我们品味与借鉴。


  你或许早已听过了无数次CD Projekt和《巫师》的故事,不过提到波兰游戏,这始终是一个无法回避的话题。站在宏观的角度,CD Projekt从创立之初就一直为波兰的游戏产业源源不断地输送着活力,这家公司本身也是波兰游戏发展历程的缩影。

游戏行业

▲无论你是否喜欢,都无法否认这将是游戏史上的一座丰碑

  在CD Projekt创立的上世纪90年代,波兰的游戏市场尚属一片荒地。在经历了东欧剧变后,波兰打开国门,电子游戏也随各种西方产物流入波兰国内。可惜的是,西方那一套在这里完全行不通,大多数民众难以负担高价的主机和正版游戏,市场又完全没有版权意识,盗版现象相当普遍。

  波兰早期的游戏行业环境可能比90年代前后的中国更加恶劣,这里少有愿意引入进口游戏的发行商,寥寥无几的游戏公司也都在以低廉的价格为国外大厂做外包,针对波兰做本地化的游戏更是几乎没有。不过就像同一时期的中国,大街小巷兜售光盘的倒爷们在此赚到了第一桶金。

  CD Projekt最早的业务是引进和销售海外游戏,但在这种环境下,他们还是以销售盗版光盘完成了原始资本积累。无独有偶,开发了《消逝的光芒》的Techland和开发了《狙击手:幽灵战士》的CI Games最早也都是靠盗版生意发的家。

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CD Projekt的两位创始人早期合影

  在一滩泥水里,有人就此沉沦,也有人奋力向强。值得庆幸的是,大部分波兰游戏公司选择了后者。在90年代大潮中赚到钱的这批企业并未被一时的利益遮住视野,他们相继找到了自己的出路。

  CD Projekt非常清楚正版软件的前景,只是欧美传统的销售方式并不适合波兰国情。波兰有足够多的游戏玩家,盗版和正版或许并不是水火不容的。

  在这个缺乏相关法律的国度,创业者们考虑的不是如何保护自己,遏制盗版用户。而是思考着,如何能让花钱的用户获得更多,让他们买到盗版软件无法得到的体验。

  在1996年,CD Projekt开始尝试为进口游戏做本地化服务,并很快促成了他们最成功的一个项目——为Interplay开发的RPG游戏《博德之门》进行本地化和波兰国内发行。

  CD Projekt的创始人马尔钦非常喜爱这部游戏,通过多年的盗版生意的经验,他认为《博德之门》很可能会大受欢迎,于是大胆梭哈,投入了当时公司的全部积蓄,不计成本地做出了第一款完全波兰化的进口游戏。

  除了最基础的游戏文本翻译(因为文本量巨大,当时几乎没有公司能够做到完整翻译),CD Projekt还聘请了专业的演员为游戏配音。除此之外,游戏还附赠了相当精致的纪念品,这些新鲜玩意无一不吸引着玩家们去购买正版。

  高成本自然意味着高售价,波兰版《博德之门》要价30英镑。虽然这个价格已经是《博德之门》在西方世界平均定价的一半,但在波兰,它仍是市面上其他正版游戏价格的2倍。在当时,一张盗版光碟需要3英镑,饶是如此,拥有大量本地化内容的正版《博德之门》也成功建立了优势。游戏推出后很快便卖到脱销。

  《博德之门》在波兰的成功具有里程碑式的意义,发行商们开始明白该如何在盗版软件的倾轧中立足,这直接也直接促成了日后波兰游戏十分“良心”的特点。CD Projekt从不为自己的游戏设置加密,全靠物超所值的内容和游戏质量打动玩家,让他们自愿付费。而CD Projekt每次都能赚得盆满钵满。

  同时,《博德之门》开发商Interplay也就此和CD Projekt结下了不错的关系,这为CD Projekt后来转型为游戏开发商带来了巨大的帮助。

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